Afrikkalaiset startupit ovat yhdessä vahvempia: Mitä me opimme isännöimään ensimmäistä mantereiden välistä Afrikka-ohjelmaa

Kyläpääkaupungin Afrikka -tiimi on juuri laatinut seitsemännen sijoitusvalmiusohjelman Saharan eteläpuolisessa Afrikassa varhaisen vaiheen yrityksiin: FinTech Africa 2017 yhteistyössä MasterCard-säätiön ja DOEN-säätiön kanssa.

Kolmen työpajan aikana työskentelimme kahdeksan itä- ja länsi-afrikkalaisesta fintech-aloittelijasta pyrkiessämme parantamaan taloudellista terveyttä markkinoillaan ja sijoitamme kahteen vertaisarvioituun yritykseen: Piggybank.ng ja Olivine Technology.

Teimme muutama asia eri tavalla tällä kertaa:

  • Hankkimme hakemuksia Saharan eteläpuolisesta Afrikasta mantereiden välisen ohjelman toteuttamiseksi. Tavoitteena oli paljastaa Fintech-yrittäjät ikäisilleen Afrikassa.
  • Isännöimme ohjelmaa kolmessa erilaisessa afrikkalaisessa keskuksessa - Accra, Ghana; Nairobi, Kenia; ja Lagos, Nigeria. Tavoitteena oli antaa yrittäjille mahdollisuus työskennellä sijoittajien, potentiaalisten kumppanien, asiakkaiden ja muiden sidosryhmien kanssa uusilla markkinoilla.
  • Kutsimme frankofonisen Afrikan innovaatiokeskusten edustajat liittymään jokaiseen työpajaan mentorina. Tavoitteena oli edistää yrittäjien tuen oppimista ja kasvua alueella.

Tässä on mitä opimme.

1. Altistuminen uusille markkinoille on tärkeää - mitä aikaisempi, sitä parempi

Tyypillinen pääomasijoittaja määrittelee ”mittakaavan” potentiaalisiksi 1B dollarin markkinoiksi, mikä tarkoittaa, että (muutamia poikkeuksia lukuun ottamatta) Afrikan pääomasijoitusyritysten on tehtävä rooli ulkopuolella muille Afrikan markkinoille.

Yksi huolenaihe, joka koski ohjelman toteuttamista kolmessa eri maassa, oli se, että vaikka altistuminen muille markkinoille on välttämätöntä, tarjoamme tämän altistumisen liian aikaisin pelissä, jotta siemenvaiheessa olevat hankkeemme olisivat merkityksellisiä. Se, mitä opimme, oli päinvastoin: mittakaavapotentiaalin omaavien yritysten tulisi aloittaa sen suunnittelu nyt, vaikka ne eivät (ja ei saisi tehdä) toimia ennen kuin saavutetaan ensin useita muita välitavoitteita.

Ymmärsimme myös, että varhainen altistuminen ranskankielisen Afrikan menttoreille voi auttaa ylittämään kuilun englanninkielisen ja ranskankielisen Afrikan välillä. Koko ohjelman ajan meillä oli ilo isännöidä yrittäjien tukiohjelman vetäjää Laissa Mouenia Senegalissa Cofina Groupen kautta. Uskomattomien ohjeiden ja näkemystensä ansiosta Nigeriasta peräisin oleva yrittäjä muutti laajentumissuunnitelmansa sisällyttääkseen frankofonia Afrikkaan, alueeseen, jota hän ei ollut aiemmin ajatellut. Kun yrittäjätukijärjestöinä yritämme työskennellä enemmän yhdessä ja jakaa parhaita käytäntöjä, vahvistamme siltaa näiden markkinoiden välillä.

2. Sijoittajat Itä- ja Länsi-Afrikassa ovat hyvin erilaisia

Tiimimme tuntee hyvin Nairobin VC-tilan. Nairobilla on paljon vaikutussijoittajia, ulkomaisia ​​sijoittajia ja ulkomaista apua, joka suunnataan yhä enemmän vaikutusvaltaisille startup-yrityksille. Meillä oli kuitenkin mahdollisuus siirtyä länteen ja oppia uusista markkinoista: Lagosista. Ja se ei olisi voinut olla parempi valinta.

Olin innostunut siitä, että Lagosilla on joukko aktiivisia sijoittajia, mukaan lukien Nigerian sijoittajat, samoin kuin yhä useammat Piilaakson rahastot tai offshore-rahastot, jotka etsivät kauppoja, joita emme näe niin paljon Nairobissa.

Africa Business Angels -verkostolta ja Lagos Angels -verkostolta saaman avun ansiosta 24 sijoittajaa osallistui lopulliseen sijoittajafoorumiimme, ja he tarkoittivat liiketoimintaa. Ensimmäistä kertaa Afrikan kyläpääkaupunkiohjelmassa sijoittaja tarjosi tosiasiallisesti yhtä yrittäjäehtoja paikan päällä tapahtumassa (verrattuna tai useita kuukausia myöhemmin)!

3. Yrittäjät eivät tarvitse vain sijoittajia, vaan he tarvitsevat toisiaan

Village Capital -yrityksessä panostamme vertaisvalinnan mallin käyttöön: pyydämme yrittäjiä arvioimaan toistensa yrityksiä. Tämän prosessin kautta yrittäjät antavat toisilleen palautetta ja rakentavia neuvoja tapoista parantaa liiketoimintaansa.

Tämän ohjelman aikana pohdin edelleen toistuvaa aihetta, jonka olen nähnyt työskentelemästäni Village Capital -kaupungissa alusta lähtien: vertaistuen arvo. Yrittäjien toisilleen antama arvo on usein suurin poistuminen Village Capital -ohjelmista. Vertaisarviointimallin yhteistyökykyisen, yhteisöllistä luonteen vuoksi yrittäjille tarjotaan ainutlaatuinen ympäristö tavata samanhenkisiä innovaatioita ja oppia toisiltaan.

Saman alan potentiaalisten, kilpailemattomien yrittäjien ryhmän kuraaminen on resepti kumppanuudelle. Jokainen ylläpitämäni kyläpääkaupunkiohjelma on johtanut yhden tai useampaan viralliseen kumppanuuteen ohjelman jälkeen ja ainakin - pitkäaikaisiin tukiverkostoihin.

Yrittäjyys on yksinäinen tie, ja tukiverkot tarjoavat konkreettisia etuja. Matontinen perustaja Bernie Akpiriaye korosti, että osallistuminen kohorttiin oli paras osa prosessia

”Oli vain mahtavaa tavata niin monia lahjakkaita ihmisiä. Joskus omassa pienessä nurkassasi luulet olevan ainoa läpi näiden vaikeuksien, luulet olevan ainoa, joka on loistava, joten on upea nähdä muita ihmisiä, jotka ovat yhtä ajautuneita kuin sinä, yhtä visionääreinä kuten sinä. Ihmisryhmä, yrittäjät, on ollut minulle suurin asia. ”

Mikä on seuraava Village Capitalin Afrikan käytännössä?

Valitettavasti tämä on viimeinen viestini Village Capitalin aluepäällikkönä Saharan eteläpuolisessa Afrikassa. Minulla on ollut hienoa aikaa laajentaa käytäntöämme täällä ja tavata niin monia loistavia keksijöitä, jotka ovat omistautuneet muuttamaan status quoa. Sekä minun että Village Capitalin Afrikan käytännössä on edessä jännittäviä teitä! Pysy kuulolla molemmista.

Jos haluat lisätietoja Village Capitalin toiminnasta kehittyvillä markkinoilla, lähetä sähköpostia Heather Strachanille, Village Capitalin kehittyvien markkinoiden toimintojen ja tuotteiden johtajalle, osoitteessa [email protected]